Donderdag 13 oktober

Korte nacht. Ga iets later zwemmen. Meteen te merken. Er zijn vanochtend meerdere liefhebbers. Allemaal heren en één mevrouw. Lees dat de openingsceremonie van gisteren de voorpagina’s heeft gehaald van de CC TODAY, de DAILY CC en de Korea Joongang Daily. Werkontbijt met Pieter en Jessie. Lees de stukken voor vanmiddag en heb her en der overleg over de actualiteit binnen de vereniging.

Begeef me aan het eind van de ochtend naar de Grand Ballroom in DCC1. Zit daar gedurende een groot deel van de middag de vergadering van de General Assembly voor. Een mooie taak. Het meest eervolle is dat ik ook het vergader-item over de uitreiking van de UCLG Peace Prize mag voorzitten. VNG en VNG International waren ooit de initiatiefnemer van de UCLG Peace Prize.

De finalisten zijn dit jaar het Turkse Mersin (following a huge influx of refugees, the municipality launched a ‘Peace and Harmony Initiative’ to build peace, increase awareness of co-existence, and prevent potential conflicts between the host community and refugees through intercultural learning and peace education). Mishiha in Burundi (through ‘Growing Peace Clubs’ in schools, Mishiha aims a pursuing gradual and radical transformation of young people into responsible and trustworthy members of society, which will lay solid foundations for peace). Het Mexicaanse Monterrey (Establishment of ‘Comprehensive Care Centres for Adolescents’ with the aim to reduce youth recruitment by criminal groups. The centres help teenagers in dealing with trauma by offering psycho-social support and socio-productive workshops). Palmira in Colombia (By moving away from military approaches that have dominated Colombia’s response to violence, Palmira introduced ‘PAZOS’ – peace and opportunities – a strategy of comprehensive violence prevention, which prioritizes resources for youngsters who are the most susceptible to gang violence). En tenslotte het Braziliaanse Recife (Established community peace centers ‘COMPAZ’ aim to promote citizenship, human rights and a culture of peace in the outskirts and slums of Recife. Beyond that, COMPAZ partners with the government to make sure citizens are guaranteed access to justice).

Alle vijf zijn het indrukwekkende voorbeelden van hoe lokale overheden een bepalende rol kunnen spelen bij conflictpreventie en vredesopbouw. Mag namens de jury (onder andere mijn ambtsvoorganger Wim Deetman maakt er deel van uit) samen met mijn collega Bekhe Stofile, voorzitter van de South African Local Government Association (SALGA) bekendmaken dat de Colombiaanse gemeente Palmira heeft gewonnen. Een mooi en positief moment tijdens het congres. In Colombia is het groot nieuws.

Draag het voorzitterschap van de vergadering over aan mijn Spaanse ambtgenoot Carlos Martínez Mínguez (Soria). Aan de orde is onder meer de samenstelling van het nieuwe dagelijks bestuur. Dat vergt een schorsing. Een uitvoerige zelfs. Aan mij is het koortsachtige overleg in allerlei zaaltjes en wandelgangen niet echt besteed. Het hoort er blijkbaar bij. Fascinerend. Maak tussen de bedrijven door kennis met ambtgenoot Emile-Gros-Raymond Nakombo (Bangui, Centraal Afrikaanse Republiek) en ook met CEMR-voorzitter Stefano Bonaccini (Emilia Romagna, ItaIië) die vandaag is gekomen. Inmiddels lukt het gelukkig alsnog overeenstemming te bereiken over de hoofdlijnen van de samenstelling van het nieuwe dagelijks bestuur. Daarmee kunnen de vergaderingen van de General Assembly en het eerste deel van World Council toch nog enigzins op tijd worden afgerond. Ga richting hotel en bel ‘s avonds laat (in Nederland is het eind van de middag) met m’n moeder in Edam via de vaste telefoonlijn in mijn hotelkamer. Via de mobiele telefoon lukt bellen niet.